LOMBRICES DE CALIFORNIA, científicamente hablando

EISENIA FETIDA, ANDREII Y HORTENSIS: LOMBRICES DE CALIFORNIA

eisenia fetida andreii hortensis

Para aclarar algunas dudas que me formulan algunos amigos/clientes sobre las lombrices, en concreto las rojas de California, veo muy útil publicar una serie de puntos a tener en cuenta para poder conocer mas a fondo estos aliados del compostaje.

La denominación lombrices de california, como tal, no hace referencia a ninguna especie de lombriz en concreto, mas bien es un nombre comercial que se utilizo por primera vez en California cuando empezaron los primeros cultivos con fines comerciales.

Esta denominación engloba lo que serian las lombrices epigeas (se alimentan de restos de materia orgánica en general, que este situada sobre la superficie del suelo o entre las capas de restos vegetales de los primeros 30-40 cm de tierra).

Dicho esto, cito a continuación las tres especies mas utilizadas en lombricultura y por lo tanto aptas para realizar vermicompostaje:

Eisenia fetida: también conocida como lombriz rayada, roja o tigre. Posiblemente la mas popular de las tres por su alto indice de reproducción y porque esta citada en todos los manuales de lombricultura. Su color rojo intenso, los anillos amarillentos bien marcados y la sustancia toxica y fétida (de ahí su nombre) que excreta cuando es molestada o atacada por sus depredadores a modo de autodefensa (mayormente cuando es adulta) la hacen inconfundible. Se utiliza para vermicompostaje y estudios científicos. También esta muy recomendada para pescar, aguanta mucho en el agua y con sus movimientos crea las vibraciones perfectas para llamar la atención de los peces.

Eisenia fetida

Eisenia andreii: también conocida como lombriz roja y a veces confundida con su prima-hermana Eisenia fetida (hasta hace poco se pensaba que era la misma especie), es algo mas pequeña, coloración tirando a morada y igualmente prolífica. Las diferencia son mínimas en cuanto a rendimiento en los vermicompostadores o lechos. Según la alimentación que se le proporcione, puede incluso rendir mas que la anterior. Esta no excreta ninguna sustancia toxica, con lo cual, es apta para alimentar aves, reptiles, anfibios, gallinas y peces.

Eisenia andreii

Eisenia hortensis: también conocida como dendrobaena veneta o European nightcrawler, debido a su mayor tamaño se puede pensar que todo ira mas rápido, pero a pesar de que pueda ingerir mas materia, su velocidad de reproducción es mucho menor y no suele ser apta para vermicompostadores de pequeño tamaño. Su coloración es rosa y gris de bandas ralladas. Cada vez se utiliza mas en compostaje (si hay gran cantidad de material fibroso) pero su principal uso sigue siendo la pesca, por su gran tamaño y movimientos bruscos que atraen a los peces. Es muy parecida a la fetida, pero de mayor tamaño y no expulsa ninguna sustancia toxica, con lo cual es apta para alimentar aves, peces, anfibios, reptiles y demás mascotas.

Eisenia hortensis

Con esto queremos decir que las lombrices de california no es mas que una manera comercial de llamar a una clase de lombrices que son aptas para tener el máximo rendimiento en tu vermicompostador o lecho, ya que por producir humus, todas lo producen pero a menor escala.

Entonces cual es la mejor especie para ti?

La respuesta dependerá de tu objetivo: producir humus? Reciclar tus desechos orgánicos? O ambas cosas?

Si tu objetivo es producir humus a gran escala, con un sistema de lechos y estiércol animal, la especie mas utilizada en España es Eisenia andreii o Eisenia fetida, esta segunda de mayor tamaño y con mucha mas fama.

Cuando el objetivo no solo es producir humus, sino que lo que se quiere es procesar los desechos que se generan en una vivienda o similar, entonces nuestro consejo es Eisenia fetida o Eisenia hortensis, ambas lombrices aptas para procesar gran cantidad de desechos y con una tasa muy alta de reproducción. La segunda menos conocida en España pero muy utilizada en toda Europa por ser una lombriz muy grande que llega a consumir 3 veces mas de alimento. Por supuesto ambas producen humus como toda lombriz.

Si mezclas dos o mas especies, dependiendo del clima del lugar donde te encuentres, es posible que unas dominen sobre las otras, pero también puede ocurrir que ambas especies se adapten perfectamente y estén siempre presentes y conviviendo juntas complementándose entre si, nunca se reproducen especies distintas entre si ya que producen huevos no fértiles.

Ten en cuenta que en el vermicompostador, cuando realmente llega a su máximo, en cuanto a población de lombrices se refiere, es cuando centran todas sus fuerzas en procesar desechos orgánicos, con lo cual, la velocidad a la que se recicla y produce humus es máxima, con lo cual unas lombrices de buena talla y que procesen a buen ritmo desechos orgánicos es lo que mejor va para el vermicompostaje domestico.

En explotaciones de lombricultura no se recomienda mezclar especies, quizás afecte en la producción de humus o la tasa de huevos no fértiles aumente, pero en vermicompostadores, nosotros recomendamos tener ambas especies porque se complementan entre si.

Aprovechamos para nombrar la Lumbricus terrestris, la típica lombriz de jardín, alcanza tal tamaño y necesita tanta profundidad para sus madrigueras que es inviable tenerla en cautividad. Donde están mejor es en el jardín o huerto, ya que los túneles que excavan facilitan el transporte de nutrientes a las capas mas profundas. Puede también ser un magnifico cebo para pescar.

Este articulo esta escrito para aclarar muchas de las dudas que existen al respecto y para que puedas conocer mucho mejor este fantástico mundo de la lombricultura. Todos los datos descritos son fruto de nuestra experiencia y observaciones (es posible que tu tengas otras experiencias con las lombrices). Si quieres aportar tus vivencias con las lombrices, estaremos encantados de ir añadiendo informaciones que consideremos relevantes para que entre todos estemos mas y mejor informados sobre este mundo tan fascinante.

Te recordamos que las lombrices son amigas del huerto y/o jardín, airean la tierra y solo comen materia orgánica en descomposición, no son dañinas para las plantas.

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Muchas gracias por seguirnos.

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